Uczulenie na lateks w materacu – fakty i mity.

Choć uczulenie na lateks zdarza się niezmiernie rzadko i jest groźne dla życia tylko przy wyjątkowo silnej alergii, pojawiają się czasami głosy, że materace z lateksu mogą być niebezpieczne dla zdrowia. Postanowiliśmy się więc przyjrzeć bliżej temu, co naprawdę może uczulać i jak możemy zapobiegać takim wypadkom. Mamy nadzieję, że dzięki temu bez obaw będziecie mogli spać na lateksowych materacach.

JAK POWSTAJE UCZULENIE NA LATEKS ?

Terminem uczulenia na lateks obejmuje się cały szereg reakcji alergicznych, które występują po kontakcie z białkami zawartymi w naturalnym lateksie (kauczuku), pozyskiwanym z drzewa Hevea Brasiliensis. Kiedy błony śluzowe naszego ciała stykają się z kauczukiem, białka przenikają do ciała, co wywołuje szereg objawów alergicznych. Reakcja następuje w taki sam sposób,  jak w przypadku każdego innego alergenu, na przykład substancji chemicznej. W zależności od tego, jak silne jest uczulenie, możemy ją zauważyć już po jednym kontakcie z białkami, choć często pojawia się ona po długotrwałej ekspozycji na alergen. Szacuje się, że alergiczna rekacja na lateks pojawia się u około od 0,8 do 8,2% całej populacji.

JAKIE SĄ OBJAWY ALERGII NA LATEKS ?

Bardzo różne, w zależności od tego, jak bardzo wrażliwe jest nasze ciało. Generalnie można je podzielić na trzy grupy:

  • zapalenie skóry wywołane podrażnieniem – to jedna z najmniej groźnych dla zdrowia reakcji alergicznych, ponieważ nie angażuje całego naszego układu immunologicznego. Sucha jest sucha, podrażniona i swędząca. Bardzo często tego typu uczulenie pojawia się na dłoniach po kontakcie z białkami zawartymi w kauczuku używanym do produkcji rękawiczek;
  • typ IV – to również alergia skóry, wywoałna kontaktem z uczulającymi białkami – pojawia się często ze sporym opóźnieniem po kontakcie. Jest jednak nieco silniejsza. Pojawia się wówczas bardzo silne swędzenie skóry, uczucie pieczenia, następnie bąble, które wypełnione są płynem. Leczenie tego typu uczulenia wymaga już zastosowania leków. Można je zdiagnozowac także przy pomocy testów alergicznych;
  • typ I – najbardziej niebezpieczna i najrzadsza z reakcji alergicznych. Jeśli chodzi o objawy, można by ją powrównać do uczulenia na użądlenie pszczoły, które dotyka niektóre osoby. Wstrząs anafilaktyczny występuje jednak bardzo rzadko.

JAK REAGOWAĆ ?

W przypadku reakcji, która jest mocna i bardzo nieprzyjemne, należy oczywiście jak najszybciej skontaktować się z lekarzem. Doraźnie należy miejsce przemyć zimną wodą z mydłem. Nie używa się ciepłej, czy gorącej wody, bo powoduje ona rozszerzenie porów skóry i zwiekszenie wchłaniania białek.

KTO JEST NAJBARDZIEJ NARAŻONY NA UCZULENIE NA LATEKS ?

Większość z nas nie ma się czego obawiać. Alergia na lateks pojawia się bowiem głównie u kilku grup osób:

  •  niemowlęta z rozszczepem kręgosłupa – tego typu reakcja alergiczna pojawia się u mnie więcej 68% niemowląt z tym schorzeniem;
  • osoby pracujące w miejscach, w których czyści się kauczuk. Reakcje pojawiają się po długim okresie kontaktu z dużą ilością białek. Dolegliwość ta dotyka około 10% osób pracujących w tego rodzaju przemyśle;
  • pracownicy służby zdrowia – ze względu na stały kontakt na przykład z rękawiczkami. Problem dotyka od 4 do 17% lekarzy, pielęgniarek itd. Najczęściej jest to zapalenie skóry wywołane podrażenieniem. Stąd też coraz częściej zastępuje się rękawiczki z naturalnego materiału tymi wykonanymi ze sztucznego kauczuku;
  • osoby, które jako dzieci poddawane były wielu operacjom.

To właśnie w tych grupach najczęściej pojawia się opisywany problem.

Co ciekawe, zauważono pewnego rodzaju powiązanie pomiędzy uczuleniem na niektóre owoce, a uczuleniem  na lateks. Zjawisko to nazwano syndromem lateks-owoc ( Latex-Fruit Syndrome ). Okazuje się bowiem, że osoby uczulone na niektóre owoce, mogą także alergicznie reagować na lateksowe wyroby. Do takich owoców zalicza się: mango, banany, ananasy, awokado, kiwi, truskawki, kasztany, soję oraz figi. Najprawdopodobniej zawierają one pewną formę białka bardzo podobnego do białka znajdującego się w kauczuku.

DLACZEGO MATERAC Z NATURALNYM LATEKSEM JEST BEZPIECZNY ?

  1.  Nie każda osoba jest uczulona na białka lateksowe, stąd też nawet przy kontakcie ze świeżym  materiałem je zawierającym, zdecydowana większość z nas nie odczuje negatywnych skutków;
  2. Nie mamy bezpośredniego kontaktu z lateksem zawartym czy to w materacu, czy w poduszce, które zawsze są osłonięte dodatkową warstwą materiału;
  3. Ponieważ jednak uczulenie może być niebezpieczne dla zdrowia i potencjalnie dla życia, producenci dokładają wszelkich starań, aby używana przez nich pianka była zupełnie bezpieczna. Jak to się robi ?
  • kilkukrotne czyszczenie naturalnego kauczuku – zanim powstanie pianka lateksowa, kauczuk jest kilkukrotnie czyszczony, aby pozbawić go uczulających białek;
  • proces wulkanizacji – po czyszczeniu pianka dodatkowo poddawana jest procesowi wulkanizacji w bardzo wysokich temperaturach, których naturalne białka ewentualnie pozostałe w materiale nie są  stanie „przeżyć”. W efekcie powstaje mteriał bardzo bezpieczny.

Pczywiście poszczególne rodzaje pianek są kontrolowane na każdym etapie, nie tylko pod względem zawartości białek, mogących wywołać uczulenie, ale także na przykład substancji chemicznych. Uczulenie na lateks można także wyeliminować wykorzystując modele w pełni syntetyczne. Należy jednak wziąć pod uwagę, że te z kolei zawierajć mogą sporą ilość chemikaliów. Jeśli wziąć pod uwagę szacunkowe ryzyko uczulenia na obydwa rodzaje materiału, naszym zdaniem, mimo wszystko jednak znacznie bezpieczniejszym rozwiązaniem jest wybór modelu z wyższą zawartością naturalnego kauczuku. Uczulenia na substancje chemiczne zawarte w sztucznym materiale są bowiem znacznie częstsze.

Zanim materac lateksowy trafi do sklepu, a następnie do naszej sypialni, przechodzi bardzo długą drogę. Kontrolowany jest cały proces produkcji, a także końcowy produkt, abyśmy mogli czuć się bezpiecznie.

Więcej informacji można znaleźć w artykule umieszczonym poniżej w PDF:

Maciej Kowalewski, Marek L. Kowalski Alergia na lateks

Zostaw Komentarz